Trinity Mount Ministries

Sunday, December 16, 2018

Online Grooming of Children for Sexual Purposes


Over  the  past  decade,  The  Koons  Family  Institute  on  International  Law  &  Policy  has  worked  to  address numerous child  protection  issues  through  the  development  of tools and  resources  that  facilitate greater  awareness  and  improved  capacity  of policymakers, child-serving professionals, and  the  public worldwide.  Child  Pornography:  Model  Legislation  &  Global  Review,  first  released  in  2006,  has  become ICMEC’s long-running  rule  of  law  project.  We  are  currently  working  on the  9th  Edition, which,  when released  will  have  a  slightly new  title:  Child  Sexual  Abuse  Material:  Model  Legislation  &  Global Review.  This shift  in  terminology is consistent  with  the  evolution  of  the  global  discussion  surrounding these  issues  and  more  accurately  reflects  the  true  nature  of  the  crime  that  is  committed  against  the child.  The  report  laid  the  groundwork  for  our  approach to  gaining a better  understanding  of  the  global legislative  landscape  as  it  relates  to  child  sexual  abuse  material.  From  the  beginning,  the  report  noted the  connection between  the  production of  child  sexual abuse  material  and  sexual grooming  of children, though  grooming  was a  little-known  issue  then.  In recent  years,  there  has  been  an  increasing  number of  reports  related  to  online  grooming  of  children  for  sexual  purposes  –  when  an  adult  communicates online  with  a  child  under  the  age  of 18  in  order  to  establish  an  emotional  connection  or  relationship with  the  child  and  gain  their trust  for  the  purposes  of  sexual abuse  or  exploitation.1  This  growing  trend prompted  us  to undertake  a  new  global review,  using  the  same  approach,  focused  on  online  grooming.   

While  child  grooming  takes place  both  face-to-face  as  well  as  online, the  Internet  poses  a  particular challenge,  as those  seeking  to  victimize  children  take  advantage  of the  relative  anonymity online interaction  provides.  Children  may be  unsupervised  or  minimally supervised  when  online  and  are generally more  willing  to  share  information  and  trust  that  the  person  with  whom they are  interacting  is a friend.  Once  a trust  relationship has  been  established, children  may be  pressured  and  manipulated into  engaging  in  sexual  activities  like  sexual  conversations,  creating  sexual  images  and  videos,  or interacting  over webcam  with  the groomer.2  Children  may  not  even understand  that  they  are  being groomed  for  future  sexual  abuse  until  it  is too  late.  

The  grooming process  can  happen  quickly, within a  matter  of  minutes in  some  cases,3  but  the  negative  impact on  the victim  is  often  long-lasting.4 It is  therefore imperative  that parents/guardians  and  children alike  have  access  to information about the  risk  of  online  grooming,  and  that  resources  be  available  to  support  victims  and  their  families  when such abuse  occurs.  To  curtail  this growing  phenomenon,  policymakers,  law  enforcement  agencies,  and child-serving  professionals  must  work  to  take  legislative  action  to  prevent,  identify,  and  prosecute online  grooming  of children.   

Realizing  the  importance  of  considering  various  cultural,  religious,  socio-economic,  and  political norms,  our  model  legislation  resembles  more  of  a menu  of  concepts  that  can  be  applied  in  all  countries throughout  the  world  as  opposed  to  actual  statutory  language. 

The  model  legislation  consists  of  a number  of  fundamental  topics/provisions  that  are  essential  to  a  comprehensive  legislative  strategy  to combat  online  grooming. It is  divided  into  three  parts:

(1)  Definitions; (2)  Offenses;  and  (3)  Sanctions  and  Sentencing.  

This is followed  by an  overview  of  related  regional  and  international  law,  as well  as a discussion  of  implementation  and  good  initiatives. The  final  section  contains  a  global  review  of  countryspecific  legislation.   It  is important  to  note  that  the  legislative  review  accompanying  the  model  legislation  is about  assessing the  current  state  and  awareness  of  the  problem,  and  learning  from  one  another’s  experiences. Additionally,  a  country’s  lack  of  legislation  specific  to  online  grooming  of children  for  sexual  purposes does not  mean  that  other  forms of child  sexual  exploitation  and  child  abuse  are  not  criminalized. We hope  that  this  report,  like  Child  Sexual  Abuse Material:  Model Legislation  & Global Review,  will  be studied  and  used  towards  the  goal  of  making the  world  a safer  place  for  all  children  and  that it will inspire  progress  similar  to  what  we  have  seen  with  regard  to  child  sexual  abuse  material. As  a global community,  we  must  strive  together  to  ensure  that  children  are  better  protected  from  sexual exploitation  and  abuse.   

1 2 3 4 National  Society  for the  Prevention  of  Cruelty  to  Children  (NSPCC),  Grooming:  What  it  is,  signs  and  how  to  protect  children,  at  (last visited  Jun.  30,  2017) (on  file  with  the International  Centre for  Missing &  Exploited  Children). Helen  Whittle et  al.,  Victims’  Voices:  The  Impact  of  Online  Grooming  and  Sexual  Abuse,  UNIVERSAL  JOURNAL  OF  PSYCHOLOGY  1(2):  59-71, 2013,  at  (last  visited  Jun.  27,  2017)  (on  file  with  the  International Centre  for Missing  &  Exploited  Children). Dr. Rowenna  Baldwin,  Children  at  risk  of  grooming  in  as  little  as  18  minutes,  British Science  Association,  at  (last  visited  Sep.  5,  2017) (on file  with the  International  Centre  for  Missing  &  Exploited  Children). Helen  Whittle et  al.,  supra  note 2, at  59-60.   

No comments:

Post a Comment